HERTHA MARKS AYRTON

Hertha Marks Ayrton

Hertha Ayrton. Fuente: Wikipedia

Phoebe Sarah Hertha Ayrton, conocida como Hertha Ayrton (Inglaterra, 28/04/1854 – Inglaterra, 23/08/1923), fue una ingeniera, matemática, física e inventora británica. Fue galardonada con la Medalla Hughes de la Royal Society por sus estudios del arco eléctrico y la formación de ondas de las dunas y las olas del mar.

Era la tercera hija del matrimonio formado por Levi Marks, un relojero judío inmigrante de la Polonia zarista, y Alice Theresa Moss, una costurera, hija de Joseph Moss, comerciante de vidrio de Portsea. Su padre falleció en 1861, dejando a la madre de Sarah con siete hijos que mantener y uno más en camino, así que Sarah asumió la responsabilidad de cuidar a sus hermanos pequeños.

Al principio se ganó la vida dando clases particulares y bordando, creó un club de mujeres trabajadoras y cuidó de su hermana inválida. También puso en práctica sus habilidades matemáticas enseñando en varias escuelas y creó y solucionó problemas matemáticos, muchos de los cuales se publicaron en «Mathematical Questions and Their Solutions» en el Educational Times. En 1884, patentó un instrumento de dibujo de ingeniería para dividir una línea en cualquier número de partes iguales y para ampliar y reducir figuras. Fue su primer invento importante. Aunque probablemente su uso principal fuera para artistas, también era útil para arquitectos e ingenieros.. Hasta su muerte, registró 26 patentes: 5 sobre divisores matemáticos, 13 sobre lámparas de arco y electrodos y el resto sobre la propulsión de aire.

En 1884, empezó a ir a clases nocturnas sobre electricidad en el Finsbury Technical College, impartidas por el Profesor William Edward Ayrton, un pionero en la enseñanza de física e ingeniería eléctrica y socio de la Royal Society. El 6 de mayo de 1885 se casó con su exprofesor, y desde entonces le asistió en sus experimentos de física y electricidad. Hertha comenzó también su propia investigación sobre las características del arco eléctrico.

Arco eléctrico. Fuente: Wikipedia

El arco eléctrico o arco voltaico es el nombre que se le da a la descarga que se forma entre dos electrodos sometidos a una diferencia de potencial, dentro una atmósfera gaseosa enrarecida. Algo así como un rayo miniatura y en forma de arco. En la época en la que Hertha lo investigaba, se utilizó de forma controlada como fuente de luz anterior a la bombilla incandescente y más tarde en la iluminación de películas y proyectores de cine. Actualmente los efectos caloríficos del arco eléctrico se usan en la industria metalúrgica, así que los obreros del metal tienen mucho que agradecerle a esta señora.

Medalla Hughes. Fuente: fotoseimagenes.net

En 1899, fue la primera mujer en leer su propia ponencia ante la Institution of Electrical Engineers (IEE). Su estudio se tituló “El silbido del arco eléctrico“. Poco después, Hertha fue elegida la primera mujer miembro del IEE; la siguiente no lo sería hasta 1958. Solicitó presentar su estudio ante la Royal Society pero no se le concedió debido a su sexo. También fue la primera mujer en obtener un premio de la institución, la Medalla Hughes, otorgada en 1906 en reconocimiento a sus investigaciones sobre la formación de ondas en las dunas por las olas del mar y su trabajo sobre el arco eléctrico.​ A finales del siglo XIX, el trabajo de Hertha en el campo de la ingeniería eléctrica era ampliamente reconocido, tanto nacional como internacionalmente.

En el Congreso Internacional de Mujeres celebrado en Londres en 1899, Hertha presidió la sección de física. También habló en el Congreso Eléctrico Internacional en París en 1900. Su éxito allí condujo a que la Asociación Británica para el Avance de la Ciencia permitiera a las mujeres entrar en comités generales y particulares.

En 1902, Ayrton publicó The Electric Arc (El arco eléctrico), un compendio de sus investigaciones y trabajos sobre el arco voltaico, a partir de sus primeros artículos de The Electrician publicados entre 1895 y 1896. Con esta publicación, su contribución al campo de ingeniería eléctrica comenzó a consolidarse. Aun así, al menos al principio, Hertha no fue bien recibida por las más prestigiosas y tradicionales sociedades científicas como la Royal Society.

Ondulitas de arena o ripple-marks. Fuente: Wikipedia

En el periodo posterior a la publicación de El Arco Eléctrico, Hertha fue propuesta como socia de la Royal Society por el renombrado ingeniero eléctrico John Perry en 1902. El Consejo de la Royal Society desestimó su solicitud, porque las mujeres casadas no podían ser candidatas a socios. ​ Aun así, en 1904, se convirtió en la primera mujer en leer su ponencia ante la Royal Society «The Origin and Growth of Ripple Marks»(El origen y expansión de las ondulitas), que después se publicó en el Proceedings of the Royal Society. ​ En 1906 le fue concedido el galardón más prestigioso de la Royal Society, la Medalla Hughes, por «sus investigaciones experimentales sobre el arco eléctrico, y también sobre las ondulitas de la arena». Fue la quinta persona en obtener este premio, que se concede anualmente desde 1902 en reconocimiento a un descubrimiento original en las ciencias físicas, particularmente en electricidad y magnetismo o sus aplicaciones; y hasta 2013, una de las dos únicas mujeres galardonadas .

En 1908 y 1911, Hertha leyó de nuevo sus estudios ante la Royal Society. También presentó los resultados de su investigación ante la audiencia de la British Association y la Physical Society. El interés de Ayrton en los vórtices de agua y aire inspiraron el ventilador Ayrton, llamado flapper, utilizado en las trincheras en la Primera Guerra Mundial para disipar el gas venenoso. Ayrton luchó por su aceptación y organizó su producción: en el frente oeste se utilizaron unas 100.000 unidades.

Hertha colaboró en crear la Federación Internacional de Mujeres Universitarias en 1919 y el Sindicato Nacional de Trabajadores Científicos en 1920. Murió por infección sanguínea el 26 de agosto de 1923 en New Cottage, North Lancing, Sussex, a consecuencia de una picadura de mosquito.

Fuentes:

https://es.wikipedia.org/wiki/Hertha_Marks_Ayrton

https://blog.holaluz.com/las-mujeres-en-la-historia-de-la-electricidad/

Fotos:

https://es.wikipedia.org/wiki/Hertha_Marks_Ayrton#/media/File:Helena_Ars%C3%A8ne_Darmesteter_-_Portrait_of_Hertha_Ayrton.jpg

https://commons.wikimedia.org/wiki/Category:Hertha_Ayrton#/media/File:HERTHA_AYRTON_1854-1923_Physicist_lived_here_1903-1923.jpg

HEDY LAMARR

 Hedy Lamarr

Hedy Lamarr. Fuente: Wikipedia

Hedy Lamarr, cuyo nombre real era Hedwig Eva Maria Kiesler .Nació en Viena( 1914​- 2000), fue una actriz de cine e inventora nacida en Austria y nacionalizada estadounidense. Fue coinventora de la primera versión del espectro ensanchado que permitiría las comunicaciones inalámbricas de larga distancia y precursora del actual WIFI.

Hedy, nacida en Austria, lo hizo en el seno de una familia judía. Su padre era banquero, oriundo de Ucrania y su madre era pianista y oriunda de Rumanía.

Creció rodeada de arte y se educó en las mejores escuelas privadas de la ciudad. Su asignatura preferida era la química y desde muy temprana edad empezó a interesarse por la tecnología, igual que su padre, al que adoraba.

A la edad de cinco años ya desmontaba y volvía a montar sus cajas de música. Le interesaba observar cómo funcionaban los mecanismos de los juguetes y se distraía experimentando e inventando cosas.

Empezó a estudiar ingeniería a los 16 años, pero tres años más tarde, en 1933, abandonó la ingeniería atraída por su vena artística, y empezó en el teatro berlinés como alumna del director Max Reinhardt.

Éxtasis, película 1933. Fuente: Filmaffinity

En 1933 protagoniza la película Éxtasis, que la lanza al estrellato en el mundo del cine.

Ese mismo año se casa en un matrimonio de conveniencia con el magnate industria armamentística Friedrich Mandl. Este matrimonio fue calificado por ella como una época de auténtica esclavitud.

Su marido era proveedor de municiones, de aviones de combate y de sistemas de control de Adolf Hitler y de Benito Mussolini. Esas ventas de material militar fueron realizadas durante la ocupación de la actual Etiopía. Muy celoso, debido a que ella aparecía desnuda en algunas escenas de la película Éxtasis, la obligaba a acompañarle en todas las cenas y viajes de negocios. Fue encerrada en casa y sometida a un estricto control. Hedy tuvo que abandonar su incipiente carrera cinematográfica, y cualquier otro tipo de actividad que no fuera la de simple comparsa de Mandl. .

Por otra parte, Hedy había aprovechado su soledad para continuar sus estudios de ingeniería, y utilizar su inteligencia para obtener de los clientes y proveedores de su marido los pormenores de la tecnología armamentística de la época. Dichos conocimientos fueron cedidos por la actriz a las autoridades de los Estados Unidos años más tarde; igualmente algunas reuniones le sirvieron de guía para idear y patentar, en los años 1940, la técnica de conmutación de frecuencias, que le devolvería notoriedad en los últimos años de su vida.

Metro-Goldwyn-Mayer. Fuente: Wikipedia

En 1937 Hedwig escapó al fin de su marido. Ya en París, consiguió viajar más tranquilamente a Londres (Reino Unido). Allí conoció a Louis B. Mayer, el empresario de la Metro Goldwyn Mayer (MGM). Vendió sus joyas y huyó a los Estados Unidos, en el mismo barco en que él regresaba, para convencerlo de que la contratara como actriz. Al llegar a tierra, ya tenía un contrato de siete años y un nuevo nombre: Hedy Lamarr.

Sansón y Dalila (película 1949). Fuente: Wikipedia

Protagonizó a lo largo de su carrera cinematográfica una treintena de filmes, destacando quizás entre todos ellos la de Sansón y Dalila (1949).

Hedy Lamarr, que conocía la barbarie del régimen nazi a través de su marido, próximo al fascismo,​ y por su condición de judía, ofreció al gobierno de los Estados Unidos toda la información confidencial de la que disponía, gracias a los contactos de su exmarido. Además, consideraba que su inteligencia podía contribuir a la victoria aliada. Así, se puso a trabajar para la consecución de nuevas tecnologías militares.

Hedy sabía que los gobiernos se resistían a la fabricación de un misil teledirigido por miedo a que las señales de control fueran interceptadas o interferidas fácilmente por el enemigo, y que pudieran inutilizar el invento o, incluso, usarlo en su contra.

Hedy Lamarr y el compositor George Antheil recibieron el número de patente 2.292.387 por su Sistema de comunicación secreta.​ Esta versión temprana del salto en frecuencia, una técnica de modulación de señales en espectro expandido, usaba un par de tambores perforados y sincronizados (a modo de pianola) para cambiar entre 88 frecuencias, y se diseñó para construir torpedos teledirigidos por radio que no pudieran detectar los enemigos.

El hecho de que sus patentes fueran concedidas con el nombre de casada y no por el nombre artístico impidió que su contribución recibiera el debido reconocimiento en su momento.

Poco tiempo después, el 1 de octubre de 1942, aparecía en The New York Times la primera mención pública del invento, a pesar de lo cual las autoridades de la época no consideraron la posibilidad de su realización práctica inmediata. La tardanza en aplicarlo se debió a la necesidad de pasar de un sistema mecánico a uno electrónico. Esto fue logrado por Sylvania Electronics, en 1957, y su equipo de ingenieros reconoció en su totalidad la patente a Lamarr y Antheil.

Crisis de los misiles de Cuba. Fuente: Wikipedia

El primer uso conocido de la patente se dio en la crisis de los misiles de Cuba. Durante esta crisis de 1962 se usó este sistema en el control remoto de boyas rastreadoras marinas. La misma técnica se incorporó en alguno de los ingenios utilizados en la guerra de Vietnam y, más adelante, en el sistema estadounidense de defensa por satélite (Milstar), hasta que en la década de 1980, el sistema de espectro expandido vio sus primeras aportaciones en ingeniería civil . Así, con la irrupción masiva de la tecnología digital a comienzos de esa misma década, la conmutación de frecuencias permitió implantar la comunicación de datos WIFI.

Hedy fue una mujer sofisticada, atrevida, divertida y sumamente inteligente que trabajaba duramente de día y se reservaba las noches para dar rienda suelta a las ideas innovadoras que rondaban por su creativa mente en una habitación habilitada como laboratorio.

La actriz desarrolló una carrera paralela y bastante discreta como ingeniera de telecomunicaciones. Inventar era su auténtica pasión: ideó unos cubitos que convertían el agua en Coca-Cola y ayudó al magnate Howard Hugues en su obsesión por crear un avión más rápido estudiando la aerodinámica de los pájaros y la fisonomía de los peces. Junto a su amigo el compositor George Antheil creó lo que describió como “salto en frecuencia” o “espectro expandido”, un sistema de comunicaciones basado en las 88 teclas de un piano y capaz de evitar las escuchas del enemigo.

Su idea, mantenida en secreto por el ejército americano, acabó convirtiéndose en la precursora de la tecnología que se utiliza hoy en día en las comunicaciones inalámbricas de los teléfonos móviles, los sistemas GPS y la tecnología wifi.

Lamarr murió en Florida el 19 de enero de 2000. Su hijo hizo trasladar sus cenizas a Viena, de acuerdo con los deseos de la actriz.

Fuentes:

https://es.wikipedia.org/wiki/Hedy_Lamarr

http://www.lavanguardia.com/cultura/20171128/433245197064/hedy-lamarr-mente-privilegiada-actriz-bella-hollywood-dorado.html

http://www.elperiodico.com/es/mas-periodico/20171125/hedy-lamarr-bella-invento-wifi-6442701

http://www.abc.es/play/television/noticias/abci-hedy-lamarr-estrella-inventora-noche-mujer-hizo-posible-wifi-201711270320_noticia.html

Fotos:

https://commons.wikimedia.org/wiki/Category:Hedy_Lamarr#/media/File:Hedy_lamarr_-_1940.jpg

https://commons.wikimedia.org/wiki/Category:Hedy_Lamarr#/media/File:Hedy_Lamarr_in_Let%27s_Live_a_Little_(1948).jpg